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Apple HomePod examen: enfermé dans

Je ne pense pas que j’ai jamais décrit un produit technique comme “solitaire”, mais c’est le mot je pensais plus que j’ai été l’examen d’Apple HomePod.

Le HomePod, qu’Apple veuille ou non, est la réponse de la compagnie du très populaire Amazon Echo, et la Maison de Google smart haut-parleurs. Apple est très insistante que la somme de 349 HomePod a été en développement pendant les six dernières années et qu’il est entièrement axé sur la qualité du son, mais c’est entrer dans un marché où Amazon est de la publicité Alexa comme une adorable et personnage bien connu pendant le Super Bowl , au lieu de promouvoir ses caractéristiques réelles. Nos attentes partagées à propos de smart enceintes commencent à s’installer, et à l’extérieur des laboratoires d’ingénierie et contrôlé les tests d’écoute, le HomePod a mesurer.

Et même s’il est vrai que le HomePod sons incroyables, ça sonne bien mieux que tout autre haut-parleur à gamme de prix, il exige également que vous habitez entièrement à l’intérieur de l’écosystème d’Apple dans une manière que même Apple d’autres produits ne sont pas.

La question est: est belle qualité sonore la peine de vous enfermer encore plus étroitement dans un jardin clos de murs?

Rien sur la HomePod quand vous le voyez en personne, est ce que vous attendez. C’est à la fois plus petits et plus grands que les personnes que j’ai démontré qu’elle pensait, comme il l’est si peu qu’il est difficile de se faire une idée de l’échelle à partir de photographies. Il est aussi plus lourd qu’il n’y paraît, et il ne se sent pas du tout comme les autres intervenants: l’extérieur est enveloppé dans une coutume spongieux de tissu de maille d’Apple m’a fièrement déclaré a été développé par ses “matériaux  » mous de l’équipe.” Je ne sais pas si cette équipe a tout les chats, mais je soupçonne que les chats vont adorer le HomePod.

Le HomePod du cordon d’alimentation est intégré et enveloppé dans un tissu, et sur le dessus, il y a à rétroéclairage LED, boutons de volume et un “écran” qui n’est pas vraiment un écran à tout le monde — Led sous un ciel nuageux panneau de verre qui diffuse en une seule goutte de tourbillonnement de couleurs. Il n’y a pas de moyen évident de faire de cette zone de montrer quoi que ce soit avec des lignes précises, comme une interface, Apple m’a dit qu’il a été conçu pour être une surface de contact, de ne pas afficher de texte. Sur le fond est dur, matériau caoutchouteux. Vous devez placer le HomePod sur une surface plane et dure: la plupart de ses locuteurs le feu, et il semble assez mal si vous la définissez sur quelque chose d’inégal ou doux. Mais la plupart du temps, il semble excellent.

top of the homepod

top of the homepod

J’ai été très curieux de savoir comment l’HomePod fonctionne depuis il a d’abord été annoncé, et il s’avère que les réponses sont d’autant plus intéressants que ce que je pensais. Apple a invité moi et d’autres journalistes à son tour audio laboratoires de Cupertino avec Phil Schiller, le matériel VP Kate Bergeron, et le directeur principal de l’audio de la conception et de l’ingénierie Gary Greaves. J’ai aussi passé du temps à parler à quelques-uns des ingénieurs qui ont travaillé sur le HomePod à plonger dans les détails, et ce que le HomePod ne tout en jouant de la musique est beaucoup plus complexe que vous le souhaitez.

Le HomePod n’est pas seulement un haut-parleur, c’est en fait huit d’entre eux, le tout contrôlé par Apple A8 processeur et des tonnes de logiciels personnalisés. Il y a sept tweeters que le feu vers le bas et de bas, et un seul de quatre pouces woofer pointant vers le haut pour les basses fréquences. Il y a également un total de sept micros: six vers le milieu de Siri, et un septième à l’intérieur que les mesures de l’emplacement du woofer Apple permet de contrôler avec précision la basse.

Ce qui est important à comprendre, c’est que tous ces haut-parleurs et les logiciels ne sont pas en essayant d’ ajouter quelque chose à la musique; vous n’obtenez pas de 3D audio ou farfelues les effets surround ou quelque chose comme ça. Apple a pour objectif d’ éliminer les indésirables sons supplémentaires que vous pourriez obtenir à partir des réflexions dans la salle de la HomePod est assis dans. C’est alors essayez de régler le haut-parleur pour le son le plus neutre possible dans la pièce, et ce processus est très, très impliqués.

homepod power cable

homepod power cable

Lorsque vous allez mettre un HomePod et jouer de la musique, il passe par un certain nombre de mesures pour les régler. Tout d’abord, il tente de créer un modèle de la pièce, il est en par la détection des sons réflexion sur les murs. Il le fait en deux étapes: la première passe construit un modèle à un haut degré de confiance initiale, et le second passage d’affiner le modèle. Cela se produit plus rapidement que si vous jouez de la musique avec beaucoup de basse.

Ensuite, il crée un virtual array de soundbeams à l’aide de sept-tweeter tableau. Placé près d’un mur, le HomePod crée trois faisceaux: l’un a souligné l’avant pour le “direct” sonne comme la voix et les guitares, et les deux souligné dans le mur de manière à refléter “ambiante” sonne comme applaudissements de chambre et de bruits. Ceci est appelé le “beamforming”, et c’est une chouette, idée compliquée; Apple m’a dit qu’il a quelque chose de l’ordre de 200 brevets pour la HomePod.

the homepod

the homepod

Ainsi, le HomePod est l’aide de l’ensemble des sept physique de haut-parleurs pour créer un ensemble de haut-parleurs virtuels et l’affectation de ces haut-parleurs virtuels différentes parties de la musique pour une augmentation de la clarté et de la basse. Il n’essaie pas de créer un vaste séparation stéréo — plus tard cette année, vous serez en mesure de coupler deux HomePods pour que — c’est juste essayer d’obtenir autant de l’audio que vous jouez que possible, tout en éliminant les effets de la pièce où vous vous trouvez.

Pour comprendre ce qu’il faut jouer sur ces direct et ambiante soundbeams, le HomePod compare les canaux gauche et droit de la chanson et des chiffres sur ce que les sons sont mélangés de manière plus évidente, et que les sons sont mélangés dans l’arrière-plan. Éminent sons sont envoyés directement soundbeam, et les bruits de fond sont envoyés à la température ambiante soundbeams. Apple m’a dit que le processus est similaire à ce que des systèmes de son surround ont longtemps fait de upmix audio stéréo ainsi, il joue sur tous vos haut-parleurs, mais c’est très différent de l’application de cette idée de base.

En termes d’idées, je suis dans une baie virtuelle de soundbeams que les points de solos de guitare à mon visage est super haut sur la liste.

Pendant que tout cela se passe, que la septième micro à l’intérieur de la HomePod mesures de la position du caisson de graves, comme les six autres micros de mesure les réflexions de la basse dans la chambre, et il ajuste la sortie des graves constamment garder de submerger le reste de la musique. J’ai demandé à Apple directement ce que le mot à la mode, de la salade de “transparent studio au niveau du traitement de la dynamique” signifie sur le HomePod fiche technique, et il se réfère à l’accord de la grosse réponse dans ce sens: c’est une coutume compresseur multibande qui est toujours en train de peaufiner le niveau des basses. Et parce que le HomePod connaît le boomer, la position et le son c’est de la création dans la chambre, il peut pousser jusqu’à la pointe de la distorsion d’une manière normale enceintes ne peuvent pas.

Le sauvage, c’est que tout cela se passe à la fois, sans avoir besoin de l’aide auprès de vous, dans un délai d’environ 10 secondes de lecture de la musique pour la première fois. Si vous déplacez le HomePod, un accéléromètre qui détecte le mouvement et le fait de tout recommencer de manière transparente. C’est beaucoup plus rapide et plus simple que quelque chose comme Sonos TruePlay, un processus manuel qui nécessite 45 secondes en agitant un téléphone dans la salle chaque fois que vous déplacez les enceintes, ou de l’Audyssey d’étalonnage des systèmes de cinéma maison engrenage qui prennent une éternité à configurer correctement.

smart speakers everywhere

smart speakers everywhere

Tout cela signifie que le HomePod sons nettement plus riche et plus complète que presque tous les autres le président, nous avons testé. Vous obtenez une surprenante quantité impressionnante de basse, mais vous pouvez encore entendre tous les détails dans les médiums et les basses ne l’accable jamais la musique. Et c’est immédiatement, évidemment perceptible: situé dans un coin de ma cuisine, la HomePod sonnait tellement mieux que tout le reste que notre réalisateur vidéo, Phil Esposito est passé de penser la chose était plutôt idiot activement en soulignant que d’autres haut-parleurs mauvais en comparaison.

Par rapport à la HomePod, le Sonos semble un peu vide et la Maison de Google Max est un de basse-lourds dégâts même si Google le fait aussi en temps réel de la salle de réglage. L’Écho et de la plus petite à la Maison de Google ne sont même pas dans la même ligue. La seule comparables haut-parleur qui est venu près dans mes tests a été le Sonos Play:5, ce qui pourrait correspondre au détail et de la puissance de la HomePod dans certaines chambres lors de l’écoute avec Sonos’ TruePlay système. Mais il coûte aussi plus, est plus grande, et n’ont pas de fonctions intelligentes.

Les ingénieurs de chez Apple qui j’ai parlé ont été très fier de la façon dont la HomePod sons, et pour une bonne raison: Apple audio de l’équipe d’ingénierie a fait quelque chose de très intelligent et de nouveau avec les HomePod, et il fonctionne vraiment. Je ne suis pas sûr qu’il y a quelque chose qui sonne mieux pour le prix, ou même plusieurs fois le prix.

Malheureusement, Apple audio de l’équipe d’ingénierie n’était pas en charge de la juste mettre un haut-parleur. Il avait en charge les composants audio de une smart speaker, qui n’est tout simplement pas aussi intelligent que ses concurrents.

holding a homepod

holding a homepod

Voici ce qui est bien à propos de Siri sur l’HomePod: les micros sont terribles à la détection des “Hey Siri” wake commande. Il était mieux à m’entendre plus fort la musique que mes autres smart haut-parleurs, et très bon à m’entendre de partout des chambres avec bizarre échos. Vous pouvez demander à Siri de vous en dire plus sur la musique en cours de lecture sur le HomePod, et il vous dira des choses comme qui joue de la basse sur une piste donnée. Que c’est bien.

Mais, vraiment, voici l’état actuel de Siri sur l’HomePod: il est impossible de définir deux minuteries à la fois.

Apple m’a dit que, bien que des recherches sur ce que la plupart des gens posent leurs smart-parleurs pour, il a trouvé que la musique la plus populaire de l’utilisation, de demander la météo est de la deuxième et de réglage des minuteries et des rappels est la troisième. Il est donc incompréhensible que le HomePod ne pouvez pas définir plus d’une minuterie ou le nom de ces minuteries; toute personne qui cuisine avec un smart speaker dans leur cuisine sait incroyablement utile qui est.

Vous ne pouvez pas demander à Siri de chercher une recette. Vous ne pouvez pas demander à Siri de faire un appel téléphonique. (Vous devez commencer à l’appel téléphonique sur votre téléphone et de le transférer à la HomePod de l’utiliser comme un bon haut-parleur.) Siri a également ne peut pas rivaliser avec le grand éventail de Alexa compétences, ou Google Adjoint de la capacité à répondre à une grande variété de questions.

Vous ne pouvez pas demander à Siri de jouer quelque chose sur une Apple TV, Google et Amazon, les assistants peuvent faire avec leurs appareils de TÉLÉVISION. Il est également très difficiles à utiliser le HomePod comme un haut-parleur TV: vous pouvez définir une Apple TV AirPlay, mais il diminue cette connexion lorsque vous jouez de la musique à nouveau, et vous devez revenir en arrière dans l’Apple TV de paramètres afin de sélectionner les HomePod de nouveau à chaque fois. Il n’y a aucun moyen d’obtenir d’autres sources de TÉLÉVISION comme une PlayStation ou de votre box par câble à jouer de la HomePod à tous.

Siri comme une maison intelligente contrôleur sur le HomePod fonctionne très bien si vous avez des appareils compatibles et ont fait le travail de mise en place HomeKit, mais rien sur HomeKit est particulièrement simple et amusante à utiliser. Mais c’est en gros l’état de chaque système de maison intelligente, donc je ne pense pas que Apple est trop loin derrière.

homepod volume buttons

homepod volume buttons

Et, dans le pire omission, Siri sur l’HomePod ne pas reconnaître les différentes voix. Ce ne pas sembler une grosse affaire, mais si vous cliquez sur oui lors de toutes les invites d’installation, littéralement n’importe qui peut demander à l’HomePod d’envoyer ou de lire vos messages texte. Sérieusement, il va tout simplement de lire vos textes à quelqu’un, si votre téléphone n’importe où sur le même réseau Wi-Fi, qui atteint généralement bien au-delà de la même pièce que le HomePod. Si votre HomePod est dans la cuisine et vous êtes dans le sous-sol, n’importe qui peut rouler sur la HomePod et à lire vos textes. Si vous avez des enfants, ils peuvent tout simplement quelqu’un texte à volonté pendant que vous êtes dans la salle de bain et vous ne pouvez pas l’arrêter. Je l’ai essayé avec le HomePod derrière une porte fermée et il a pris ma voix, et il heureux de lire mes textes à haute voix, un cauchemar pour n’importe qui qui vit dans un dortoir.

C’est aussi déconcertant: les iPhones ne réponds pas à n’importe qui en disant “Hey Siri” une fois que vous avez appris à votre voix, et le HomePod exécute une variante de l’iOS sur une puce A8, qui permet de “Hey Siri” sur l’iPhone 6 quand il est branché dans le mur. J’ai demandé à Apple à ce sujet, et il n’y avait pas de réponse claire à part le fait que les demandes personnelles fonctionnalité qui permet à des textos peut être désactivée. Je suis d’accord: jusqu’à ce que Apple ajoute la reconnaissance vocale personnalisée à cette chose, vous devriez certainement tourner les demandes de congé.

Regardez, Siri a été derrière ses concurrents pour un certain temps maintenant, et le HomePod ne pas aller de l’avant dans tous les notables. Deux minuteries et de dire aux gens à part quand ils parlent. C’est le bar.

homepod grille

homepod grille

La plus grande limitation de la HomePod est comment hermétiquement il est lié à Apple Musique. Je suis une Pomme de la Musique de l’abonné, et je l’utilise comme mon premier service de musique sur mes téléphones et système Sonos. Apple Musique est également de plus en plus en popularité: Le Wde tous les Street Journal vient d’annoncer qu’il est sur le rythme pour dépasser Spotify en termes d’abonnés payants dans le NOUS cet été.

En général, cependant, Spotify a beaucoup plus d’abonnés que Apple Musique, et la HomePod ne savez pas vraiment Spotify existe. Le HomePod ne savez pas vraiment ce que Pandora existe ou les Marées ou Google Play Musique ou la Radio ou TuneIn Radio ou SoundCloud ou à un des milliers d’autres services de musique que vous pouvez utiliser tout au long de l’écoute de la musique dans votre vie. C’est incroyablement frustrant limitation: Amazon possède Amazon de la Musique, mais vous permet de définir Spotify par le défaut de l’Écho. Google fonctionne Google Play Musique et YouTube, mais vous permet de définir Spotify à la valeur par défaut sur Google.

Vous pouvez jouer de la musique à partir d’autres services sur le HomePod sur AirPlay à partir de votre téléphone, mais vous perdez la plupart des commandes vocales en dehors de la lecture, la pause, et le volume lorsque vous faites cela. (Troisième partie applications de musique peut être mis à jour pour préciser la HomePod ce que la piste est en train de jouer sur AirPlay de sorte que vous pouvez demander à Siri pour infos musique, cependant.)

Étroitement lier matériel, de logiciels et de services est au cœur de la Pomme de l’ADN, afin de se plaindre de Spotify pourrait sembler ridicule ici. L’iPod ne fonctionne pas si bien avec d’autres magasins de musique, après tout. Mais les services de musique en streaming vraiment juste d’offrir l’accès à la musique, surtout sur un screenless appareil que vous contrôlez avec votre voix. Il n’a pas d’importance si vous payez Spotify ou Apple ou les Marées lorsque vous demandez une chanson; vous voulez juste pour jouer. Apple Musique ne rend pas le HomePod mieux d’une manière particulière à peine plus limitée. Je serais prêt à parier beaucoup de sérieux audio nerds aimerais envoyer ce brillant orateur tableau de l’audio non compressé à partir de Marée s’ils le pouvaient. Vous pouvez le faire sur AirPlay; il n’est pas clair du tout pourquoi Apple ne vous laisse pas le faire avec votre voix.

Dans tous les cas, Apple Musique n’offre pas d’outils pour faire de l’importation de vos listes de lecture Spotify simple, et même si je pense que la HomePod semble incroyable, je ne pense pas que c’est tellement bon que ça vaut le coup que beaucoup de douleur.

bottom of the homepod

bottom of the homepod

Si j’avais à parier, je dirais que 99% des gens ne sera jamais comparer un HomePod et, disons, un Sonos Un tête-à-tête dans leur cuisine. Et si vous ne le faites pas, vous ne saurez jamais que le HomePod peut mettre plus basse et la plus claire des médiums que le Sonos. Vous aurez au lieu de penser que le Sonos semble très bon pour sa taille et son prix, tout en vous offrant la possibilité d’utiliser pratiquement n’importe quel service de musique, y compris Spotify et Apple Musique, et de travailler avec Amazon Alexa et (éventuellement) de Google Assistant.

C’est vraiment le cœur du problème: la HomePod semble incroyable, mais pas si le monde bendingly étonnant que vous devriez passer à partir de Spotify, ou accepter Siri est frustrant de limitations par rapport à Alexa.

Apple écosystème verrouillage est activement à l’encontre d’un produit remarquable avec le HomePod, et je dis cela comme quelqu’un qui utilise la Pomme de la Musique en tant que leur premier service de musique. Parfois, j’ai envie d’écouter une station de radio de TuneIn ou SiriusXM; parfois, je veux juste laisser Pandora gérer. Parfois, j’ai envie de demander à l’assistant vocal dans ma maison aléatoires de la question et obtenir une réponse utile. Et parfois, j’ai envie d’avoir des personnes de plus sans se rappeler de désactiver la fonction qui leur permet d’accéder à mes messages texte lorsque je ne suis pas dans la chambre.

Tout cela, c’est pourquoi j’ai commencé à penser de la HomePod que “seuls.” Il se sent comme il a été conçu pour une clientèle très exigeante personne à l’utiliser tout en vivant seul entièrement à l’intérieur de l’écosystème d’Apple. C’est plus étroitement liée à un seul iPhone et iCloud compte que tout autre smart speaker, et Siri n’a rien de la capacité ou de l’éclat de ce qui se passe avec Alexa. Apple pouvez essayer de déplacer des montagnes par lui-même, ou il peut reconnaître que la HomePod est un peu iOS ordinateur pour la maison et permettent aux développeurs de construire sur elle comme ils l’ont pendant si longtemps et avec beaucoup de succès avec les iPhone, iPad et Mac.

Le HomePod est un remarquable nouveau type de périphérique audio. Il n’a plus à faire de la musique sonne mieux que n’importe quelle autre enceinte de ce genre n’a jamais fait avant, et c’est vraiment, vraiment des œuvres. Mais à moins de vivre entièrement à l’intérieur d’Apple jardin clos de murs et de prioriser la qualité du son sur tout le reste, je pense que vous êtes mieux servis par d’autres smart enceintes qui sonnent presque comme bon et offre des services et des capacités de réellement s’adapter à votre vie.

7.5 Point De Score

Les Bonnes Choses

  • De meilleur-dans-classe de son pour le prix et la plupart des prix au-dessus d’elle
  • L’air très joli
  • Vous obtenez de dire “beamforming” lorsque vous le montrer à des amis

Les Mauvaises Choses

  • Commandes vocales fonctionnent uniquement avec Apple Musique
  • Siri est encore très limitée
  • Ne pouvez pas dire à voix différentes en dehors

About the author

Cyriac

Je suis Zeh Cyriac , fondateur et chef de la direction de la société informatique DROP Corporation Inc. et blogueur indépendant aux États-Unis, avec une passion pour l'Entrepreneuriat en ligne, le marketing de contenu et toutes les choses qui tournent au tour du digital et ’informatique .

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