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À l’intérieur du changement climatique procès piqûres de Gros de l’Huile à l’encontre de San Francisco et d’Oakland

Le 24 Mai, la ligne en dehors de la salle d’Audience 12 à la Cour de District des États-unis à San Francisco était suffisamment dense que les deux avocats derrière moi inquiet qu’ils ne serait pas obtenir des sièges. Donc, ils ont sauté à l’avance dans la ligne témoin de la dernière volée de San Francisco et d’Oakland et la lutte contre l’industrie des combustibles fossiles.

Les deux villes sont intentent des poursuites contre cinq grandes compagnies pétrolières dans un effort pour tenir financièrement responsable de leur rôle dans le réchauffement de la planète. Les compagnies pétrolières Chevron, ExxonMobil, ConocoPhillips, Royal Dutch Shell et BP — il ne faut pas nier que le climat est en train de changer, mais ils soutiennent qu’ils ne peuvent pas être poursuivi pour cela. Et c’est ce jeudi de l’audience devant le Juge William Alsup a propos: si l’affaire devait être rejetée.

Lorsque les portes se sont ouvertes un peu avant 8H, le 100 spectateurs triés dans des bancs en bois, le damier de costumes pour la plupart correspondant à la vérifications de la moquette: marine, charbon de bois, avec quelques bandes de tan. En dépit de la foule, d’autres journalistes me dire que l’audience n’était pas aussi emballé que le Juge Alsup du climat tutoriel en Mars, où les scientifiques n’ont d’interprétation, danse, mime de dioxyde de carbone d’absorption de rayonnement infrarouge et le juge arborait une science sur le thème de la cravate.

L’audience a commencé avec les avocats de la Royal Dutch Shell affirmant que la société mère, dont le siège est aux pays-bas, ne peut pas être poursuivi devant un tribunal californien. Les avocats de la ExxonMobil, ConocoPhillips, et BP s’est écrié avec des arguments similaires à propos de la compétence. “Je dois vivre témoins,” a ce que le Juge Alsup a à dire sur le sujet. “Quelqu’un assis ayant leur troisième latte dans les pays-bas [devra] obtenir sur un avion, et de venir ici et de témoigner.”

Illustration par Alex Castro / Le Point

Ce procès a commencé en septembre 2017, quand San Francisco et Oakland poursuivi Gros de l’Huile. Les villes côtières dire que le réchauffement climatique est déjà à l’origine des problèmes résultant de l’élévation du niveau de la mer et des inondations. Et il va seulement pour obtenir plus coûteux. Depuis les combustibles fossiles géants ont contribué à cette “nuisance publique”, la plainte dit, ils devraient contribuer à aider les villes à se préparer pour les menaces de réchauffement futur. Le procès n’a pas préciser combien de ces des entreprises de combustibles fossiles devrait payer, mais ça pourrait être dans la des milliards, selon la Ville de San Francisco du bureau du Procureur.

Les villes de Californie ne sont pas les seuls à poursuivre des entreprises de combustibles fossiles. Il y a au moins neuf autres cas impliquant les communautés de l’état de Washington à New York, selon la Columbia Law School Climat de la Loi de Blog. Entre les années 2020 et 2039, un rapport du gouvernement projets de montée du niveau des mers et des tempêtes les plus extrêmes pourrait coûter des communautés côtières de l’entre $4 et 6 milliards de dollars de dégâts chaque année. De Plus, afin de protéger les résidents, les villes ont besoin de construire des digues et talus, d’élever des routes et des bâtiments, et de sécuriser les sources d’eau et ils ne veulent pas que les contribuables pour les seuls à être sur le crochet pour que le projet de loi.

À trois heures-plus d’audience, jeudi, un assortiment de l’équipe juridique représentant les compagnies pétrolières et d’un avocat auprès du Département AMÉRICAIN de la Justice a fait valoir que l’affaire devait être rejetée. Les dégâts du réchauffement climatique n’est pas une question que le droit fédéral devrait décider dans les tribunaux, les défendeurs soutiennent. Plutôt, ils ont fait valoir, c’est une question pour le gouvernement de réglementer par le biais de la politique. De Plus, “le Congrès a autorisé à plusieurs reprises et a encouragé la production pétrolière et gazière activités”, dit Théodore Boutrous, l’avocat représentant Chevron. Donc, il a ajouté, jugeant de pétrole et de gaz forage d’un trouble à l’ordre public serait “d’envahir les prérogatives du Congrès et de l’exécutif.”

Illustration par Alex Castro / Le Point

Les villes à affirmer que les activités des compagnies pétrolières constituent une nuisance publique qu’ils peuvent poursuivre. La loi de nuisance est vieille de plusieurs siècles, à commencer par une demande en justice qui traite avec des choses comme les fossés malencontreusement placé en face de granges. C’est aujourd’hui un des piliers du droit de l’environnement, le ciblage des choses comme la pollution de cheminées et des odeurs nocives.

“La loi de nuisance a été autour pour toujours, et il a réagi à l’évolution de l’humanité”, a déclaré Steve Berman, un avocat représentant les villes de San Francisco et d’Oakland. “Ce que nous vous demandons, en votre honneur, est d’appliquer cette loi à une situation nouvelle.” Cette nouvelle situation est la hausse du niveau de la mer causée par le changement climatique.

Berman a également fait référence à l’huile les efforts des entreprises pour semer la désinformation au sujet de la relation entre les énergies fossiles et le réchauffement de la planète. Que la désinformation a été intentionnelle et a contribué au préjudice, il fait valoir. “Ensemble, qui forme la base de notre nuisance demande,” dit-il. Berman a souligné la peinture au plomb des cas, où les entreprises ont encouragé les gens à utiliser de la peinture au plomb dans leurs maisons“, même s’ils savaient que c’était dangereux.”

À partir de l’huile des sociétés de point de vue, ils étaient engagés dans un débat sain sur le changement climatique. Pour les villes, c’était de la publicité mensongère. “Si quelqu’un est couché au public sur la science du climat, j’ai pu voir, c’est pas bon,” Alsup a dit.

À un moment, l’audience a fait un détour dans la longue histoire de combustibles fossiles aux états-unis, qui a déclaré la juge fractionné à partir des années 1850 — “quand ils ont frappé de pétrole en Pennsylvanie” à aujourd’hui. Les combustibles fossiles sont “au réchauffement du climat, c’est un négatif,” Alsup a reconnu. Mais il a souligné que les combustibles fossiles a conduit à “de grands avantages”, dont la victoire dans la seconde Guerre Mondiale. À cette fin, il a demandé à deux côtés pour préparer un 10-page brève au cours de la prochaine semaine, en faisant valoir que ce soit ou non les villes les réclamations nécessaires à une analyse des coûts et des avantages des combustibles fossiles.

Illustration par Alex Castro / Le Point

Il n’est pas clair de quelle manière le juge va à la règle. “Il est très attentionné, il a été sur le banc d’un certain temps, il est traité vraiment des cas complexes. Donc il va prendre son temps avec son ultime décision”, explique Pat Parenteau, professeur de droit à la Vermont Law School. “Il n’y a pas de plan pour savoir comment décider de la présente affaire, donc cela va prendre un certain temps pour que le juge d’en faire le tri.”

Le juge a fait allusion au fait qu’il pensait que certains des arguments juridiques à comparaître devant lui été exagéré, se demandant si il était intelligent pour les parties à plaider “par les combats à chaque tranchée comme ils l’ont fait dans la première Guerre Mondiale”, Il a offert quelques conseils, en disant: “Stratégiquement, vous devez vous poser sur les deux côtés si vous êtes à la poursuite du cours pour le coup ces questions pour une décision finale.”

Historiquement, le climat des poursuites n’ont pas connu beaucoup de succès dans la cour. Selon Ann Carlson, un professeur de droit de l’environnement à l’UCLA, tous les changements climatiques cas contre les compagnies pétrolières au cours de l’administration Bush ont été licenciés avant que les plaignants a un tir à la découverte. “Il serait pathbreaking pour qu’un tribunal décide que ces cas pourraient aller de l’avant,” Carlson dit.

Mais indépendamment de ce que le Juge Alsup décide, il y a probablement plusieurs appels d’avance — soit d’un côté perd fera appel à la Neuvième Circuit, et au-delà. Le dernier arrêt de la Cour Suprême, Parenteau dit. Mais pour l’affaire pendante devant le Juge Alsup, dit-il, “Il est trop tôt et trop spéculatives pour dire que la Cour Suprême pourrait jamais prendre un appel.”

Il y a beaucoup plus de choses à l’avance pour ces cas, Carlson dit. “Et nous commençons à peine.”

Sarah Jeong a contribué à ce rapport.

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Cyriac

Je suis Zeh Cyriac , fondateur et chef de la direction de la société informatique DROP Corporation Inc. et blogueur indépendant aux États-Unis, avec une passion pour l'Entrepreneuriat en ligne, le marketing de contenu et toutes les choses qui tournent au tour du digital et ’informatique .

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