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Larry Page est tranquillement en amassant une « voiture volante » empire

Une voiture volante semble absurde; Larry Page a trois.

Il a commencé avec Cora, un biplace vol taxi, puis ajouté un sportif bateau volant appelé Flyer, développés par une société du nom de Kitty Hawk. Et la semaine dernière, Le Point de découvrir une troisième: Ouvreur, qui vient de sortir du mode furtif. Il n’y a aucune mention de la Google co-fondateur de la startup de l’annonce, mais lorsqu’ils sont confrontés à des preuves de la Page de l’implication, de l’Ouvreur a rapidement émis un communiqué de presse à l’admettre.

Vol de voitures (plus formellement connu sous le nom eVTOLs — électrique à décollage et atterrissage vertical) sont les scooters électriques de l’aviation. Tout le monde à partir d’ Uber à Airbus travaille à construire le léger aéronefs et les réseaux aériens ils auront besoin, pour ne rien dire d’un hôte bien financés startups, y compris Joby aux états-unis, Volocopter en Allemagne, et de la Chine EHang.

Kitty Hawk et de l’Ouvreur sont basés seulement quelques bâtiments éloignés les uns des autres, à Palo Alto, en Californie, mais n’ont quasiment aucun contact. En fait, les Pdg en compétition pour la Page d’attention et de financement, selon plusieurs sources proches des entreprises.

Les travailleurs à Kitty Hawk et Ouvreur ne sais pas si la Page est tout simplement de couverture de ses paris avec plusieurs appareils, ou de se lancer sur une tentative audacieuse pour accaparer le marché des voitures volantes qui s’en dégage. La raison pour laquelle plusieurs entreprises peut être même plus prosaïque: les leaders de chaque projet auraient peut pas supporter les uns les autres. Quelle que soit la Page contrôle désormais trois des plus avancées du monde de vol de voiture de projets, en avance sur ses rivaux comme Joby, Uber, et de l’aérospatiale géant d’Airbus, dont les véhicules restent encore largement expérimental.

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La Page de l’implication sur le terrain a commencé avec une petite compagnie appelée Levt Inc, fondée en 2010 par Stanford aéronautique professeur Ilan Kroo. Kroo a été l’un des premiers à comprendre que les progrès de la légèreté de la cellule de matériaux, le contrôle de l’ordinateur, et de batteries électriques et des moteurs pourrait permettre aux petites autonomie de vol d’aéronef électrique.

Voici le pitch: taxis aériens serait beaucoup plus calme, et, théoriquement, bien sûr, que les traditionnels hélicoptères. Qui plus est, qu’ils puissent décoller (et la terre) à partir de petits spots, comme les entrées ou les garages de stationnement. Les partisans disent que voler des taxis pourrait soulager la congestion sur les routes encombrées de la ville, bien que le risque de n’importe qui sous les visages est encore inconnue.

Bien sûr, il n’est pas simple. Il n’y a pas de propulsion électrique à l’avion ou même l’essence-électriques hybrides — qui sont commercialement en service aujourd’hui. Qui rend le projet d’autant plus difficile, puisque les ingénieurs à développer des batteries pour la tâche; volant nécessite beaucoup d’énergie, et la plupart de la batterie technologie d’aujourd’hui n’est pas prêt pour autre chose que le houblon c’est tout simplement trop lourd pour la quantité de puissance qu’il alimente. La plupart des experts prédisent qu’il faudra des années, voire des décennies, avant que la technologie permet à des vols plus longs.

Et c’est juste le côté pratique. La Federal Aviation Administration locale et les organismes de réglementation permettra aussi de prendre un intérêt dans la surveillance et la régulation de ces véhicules.

Mais la Page semble pas concerné par les risques encourus. Il n’a jamais parlé publiquement au sujet de sa voiture volante projets, mais il a été la force motrice derrière Google et maintenant Alphabet est — à haut risque, haute récompense X moonshot programmes. “Nous devrions nous concentrer sur le renforcement des choses qui n’existent pas,” il a dit à une conférence Google en 2013.

Page financé Kroo de la société Levt, qui a rapidement changé son nom à la Zee.Aero en 2011. Zee est concentrée sur la première électriques volant de taxi; une première version imaginé personnes transportées via un câble à partir d’un petit drone volant au-dessus.

Page ambitions étaient plus grandes que n’importe quel avion. Page acquis Ouvreur, alors connue sous le nom SkyKar, en 2014, selon plusieurs sources familières avec l’affaire. Son fondateur, Markus (Marcus) Leng, dit qu’il est venu avec son SkyKar concept en Ontario, au Canada avant même de Kroo, en 2009. Son premier prototype prit l’air à son domicile en 2011. L’année suivante, déposés auprès de la SEC montrer qu’il a reçu au moins 1,1 m $en investissement, mais l’Ouvreur dit que la Page n’a pas investi à l’époque.

Ouvreur de Simulies Ouvreur

Il est possible de suivre Leng progrès réalisés par le gouvernement des dépôts. En 2012, Leng fait une demande de brevet qui apparaît pour décrire quelque chose de très similaire à l’Ouvreur de la Simulie véhicule, dont la société a récemment dévoilé. Puis, en septembre 2014, un site web du gouvernement Canadien enregistré qui SkyKar avaient été acquis par quelqu’un dans le NOUS, à l’aide d’un Canadien de la société shell. Deux sources de dire que c’est Larry Page, et l’un dit qu’il a payé plus de $10 millions de dollars (US) pour les jeunes de démarrage. Sur Ouvreur du site web, il dit simplement que SkyKar “déménagé” à Palo Alto, à l’époque.

SkyKar apparemment conduit à Ouvreur Corporation (ci-après Ouvreur Inc), qui a été fondée en septembre 2016, selon la Californie dossiers de l’entreprise. Un dépôt de février 2018 montre Ouvreur d’exploitation à la même adresse, à Palo Alto, où Kitty Hawk a été incluses pour la première fois. Ouvreur dit La Veille que Kitty Hawk jamais occupé cet endroit, même si c’est contredite par un état de dépôt effectué en 2015.

Kitty Hawk, Cora vol taxi Kitty Hawk

Ouvreur de la première version de Simulies a été décrit comme “un peu homebrew mais vraiment, vraiment cool” par une source, qui a vu voler. Cette source indique également que Ouvreur, les ingénieurs n’avaient initialement pas réaliser que la pose de la cellule en fibre de carbone dans la bonne direction a été essentielle à la réalisation de la pleine force. Ouvreur de nie ce compte.

De même que la Page était en train de terminer son achat de l’Ouvreur, il a été courtiser Sebastian Thrun pour surveiller les activités de son armée grandissante de voiture volante ingénieurs. Thrun est un autre professeur de l’université Stanford; il avait conduit Google la très populaire rue de la cartographie et de l’auto-conduite de voiture de projets.

Thrun est arrivée a bouleversé à la fois la Zee et Ouvre des équipes. Kroo retourné à Stanford, avec son directeur de l’ingénierie Eric Allison en supposant que le poste de PDG à la Zee. (Allison a, depuis, rejoint Uber de vol de voiture.) Thrun a aussi apporté ses propres idées, y compris le Flyer, un seul occupant, léger bateau volant de loisirs. Ce serait développé dans une nouvelle société, Kitty Hawk, dont Thrun serait chef de la direction.

Thrun a finalement apporté Zee sous son contrôle et que le Kitty Hawk de la marque. Leng a continué à faire rapport directement à la Page que l’Ouvreur a développé son Simulies monoplace véhicule. En gardant les projets commercialement et organisationnelle distincte adaptée à tous les ingénieurs impliqués. “Marcus déteste Sebastian”, affirme une source qui a travaillé en étroite collaboration avec Thrun. “Et Eric Allison a une très faible estime de soi de Marcus.”

Page voit l’inimitié entre Leng et Thrun comme une caractéristique plutôt que d’un bug, d’après deux sources anonymes. Une personne familière avec le volant de la voiture de course de chevaux a dit La Veille que la Page voulu rivalité entre les ingénieurs — parce que n’importe qui a gagné, Page gagné, trop.

La rivalité entre Kitty Hawk et Ouvre rapidement cimenté lui-même. Tandis que le personnel se sont déplacés assez librement entre Kitty Hawk, Flyer et Zee avion, Ouvreur partagée rien: pas de matériel, pas de logiciel, pas de personnel. “Ouvreur a choisi de ne pas participer à l’Kitty Hawk venture”, dit un Ouvreur de porte-parole. “Ouvreur n’a jamais partagé les ressources de toute nature à Kitty Hawk.”

Kitty Hawk a d’abord été lancée. Sa Zee de taxi, maintenant appelé Cora, était en cours de tests en vol en Nouvelle-Zélande avant le lancement d’un service commercial, la société a déclaré en Mars. En juin, le Kitty Hawk a commencé à prendre de l’acheteur réservations pour le Flyer.

Après plusieurs itérations, et apparemment plusieurs milliers de kilomètres de tests en vol, Leng lancé la Simulie la semaine dernière. C’est plus élégant que Cora, mais avec une plus faible vitesse de pointe et de plus courte portée. Des simulies a huit rotors, et a un ensemble d’avion en parachute en cas de panne — une caractéristique partagée avec Cora, mais pas le Kitty Hawk Flyer.

Page trois eVTOL projets avez rendu à ce point grâce à un groupe d’une forte volonté d’ingénieurs et de ses propres poches profondes. Pour vraiment décoller, l’achat public devra être convaincu que les voitures volantes sont sûrs, abordables et plus que juste un milliardaire du jouet. Et c’est une question qui est toujours en l’air.

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Cyriac

Je suis Zeh Cyriac , fondateur et chef de la direction de la société informatique DROP Corporation Inc. et blogueur indépendant aux États-Unis, avec une passion pour l'Entrepreneuriat en ligne, le marketing de contenu et toutes les choses qui tournent au tour du digital et ’informatique .

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