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Luminar met sa technologie lidar en production par le biais d’acquisitions et smart ingénierie

Lorsque Luminar est sorti de la furtivité de l’année dernière avec son haut-de-scratch système lidar, il semblait battre des acteurs établis comme Velodyne à leur propre jeu, mais à grands frais et avec aucune capacité à construire à l’échelle. Après le tech a prouvé lui-même sur la route, cependant, Luminar eu à travailler faire de son appareil de meilleure qualité, moins chers, et peuvent être assemblés en quelques minutes plutôt qu’en heures.

“Cette année, pour nous, est tout au sujet de l’échelle. L’année dernière, il a pris une journée entière à la construction de chaque unité — ils étaient assemblés à la main par l’optique de Doctorat,” dit Luminar du prodige fondateur Austin Russell. “Maintenant, nous avons l’un de 136 000 pieds carrés, un centre de fabrication et nous en sommes à 8 minutes d’une unité.”

De peur que vous pensez que la société a sacrifié la qualité pour la quantité, que l’unité de production est d’environ 30 pour cent plus léger et plus efficace de l’énergie, on peut voir un peu plus loin (à 250 mètres vs 200), et de détecter des objets avec une baisse de réflectivité (pense que les gens porter des vêtements noirs dans le noir).

Le secret — à juste au sujet de l’ensemble de l’opération, vraiment — est le capteur. Luminar de systèmes lidar, comme tous les autres, le feu d’un faisceau de lumière, et essentiellement de l’heure de son retour. Cela signifie que vous avez besoin d’une surface photosensible qui peut discerner simplement une poignée de photons.

La plupart des photodétecteurs, comme ceux trouvés dans les appareils photo numériques et d’autres systèmes lidar, l’utilisation d’une base de silicium photodétecteur. Le silicium est bien entendu, à bas prix, et les processus de fabrication sont plus matures.

Luminar, cependant, a décidé de lancer à partir du sol avec son système, à l’aide d’un alliage appelé l’arséniure de gallium et d’indium, ou InGaAs. Un InGaAs à base de photo-détecteur fonctionne à une fréquence différente de la lumière (de 1 550 nm, plutôt que de ~900) et est beaucoup plus efficace pour la capture de l’. (La physique ici.)

Plus la lumière que vous avez, le mieux est de votre capteur, qui est généralement la règle. Et c’est ici; Luminar de l’InGaAs capteur et un seul laser émetteur produit des images, de manière tangible, de qualité supérieure vers des périphériques de même taille et de la puissance, mais avec moins de pièces mobiles.

Le problème est que l’arséniure de gallium et d’indium est comme le Dom Pérignon de capteur de substrats. C’est cher comme enfer et de la conception car c’est un domaine très spécialisé. Luminar seulement s’est enfui avec elle en minimisant la quantité de InGaAs utilisé: seule une minuscule fraction de il est utilisé là où c’est nécessaire, et ils ont créé autour de que, plutôt que d’utiliser les matrices de photodétecteurs retrouve dans beaucoup d’autres lidar produits. (Cette restriction va main dans la main avec les “moins de pièces en mouvement” et unique méthode laser.)

L’année dernière Luminar était de travailler avec une société appelée Forêt-Noire, de l’Ingénierie à la conception de ces puces, et de trouver leurs chemins inextricablement liés (à moins que quelqu’un dans le bureau qui voulaient faire du bénévolat pour construire InGaAs ASICs), Luminar acheté. Les 30 employés de la Forêt-Noire, combiné avec l’200 embauchée depuis à venir de la furtivité, de l’entreprise, à 350 total.

En apportant les concepteurs dans la maison et la construction de leurs propres versions personnalisées de pas seulement le photodétecteur, mais aussi les différents jetons nécessaires pour analyser et transmettre les signaux, ils ont apporté le coût du récepteur vers le bas à partir de dizaines de milliers de dollars à… trois dollars.

“Nous avons été en mesure de se débarrasser de ces coûteuses de traitement des puces pour la synchronisation et les choses”, a dit Russell. “Nous construisons notre propre ASIC. Nous prenons seulement comme un grain de InGaAs et la place sur la puce. Et nous avons coutume d’fab les jetons.”

“C’est quelque chose que les gens ont cru qu’il n’y a aucun moyen que vous pourriez jamais échelle pour la production de flottes”, poursuit-il. “Eh bien, il s’avère qu’il n’ont pas besoin d’être cher!”

Assurez-vous — il a fallu un tas de génies, cinq ans, et de une à sept chiffres du budget (et je serais surpris si les 36 millions de dollars dans le financement de départ était tout ce qu’ils avaient à travailler). Mais n’allons pas chipoter.

L’inspection de la qualité du temps dans la salle propre.

Tout est fait avec une vision à long chemin à parcourir. L’année dernière la société a démontré que ses systèmes non seulement travaillé, mais bien fonctionné, même si il n’y avait que quelques dizaines d’entre eux au premier abord. Et qu’ils pouvaient en tirer avec cela, étant donné que Russell, “Ce que tout le monde a été de construire a été jusqu’ici essentiellement autonome test de la flotte. Mais maintenant tout le monde est à la recherche dans la construction d’un réel, solidifié matériel de plate-forme à l’échelle du monde réel, de déploiement.”

Certaines entreprises ont pris un acte de foi, comme Toyota et un couple d’autres entreprises sans nom, même si elle pourrait dire reculs temporaires.

“C’est une très haute barrière à l’entrée, mais aussi une très haute barrière à la sortie,” Russell souligné. “Certains de nos partenaires, qu’ils ont eu à jeter des dizaines de milliers de miles de données et de refaire une énorme partie de leur pile de logiciels pour vous déplacer jusqu’à notre capteur. Mais ils savaient qu’ils devaient le faire par la suite. C’est comme arraché le pansement.”

Nous allons voir comment l’industrie progresse — en constante amélioration, mais aussi d’anxiété intense et le contrôle à la suite de l’ accident mortel d’un Uber voiture autonome, il est difficile de spéculer sur l’avenir proche. Mais Luminar semble être à la recherche plus loin sur la route.

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Cyriac

Je suis Zeh Cyriac , fondateur et chef de la direction de la société informatique DROP Corporation Inc. et blogueur indépendant aux États-Unis, avec une passion pour l'Entrepreneuriat en ligne, le marketing de contenu et toutes les choses qui tournent au tour du digital et ’informatique .

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