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La NASA InSight lander a juste six minutes et demie de se poser sur Mars en un seul morceau

En début de semaine prochaine, la NASA va tenter l’épuisante exploit de l’atterrissage d’un engin spatial sur Mars, en espérant à ajouter à sa collection croissante de la technologie sur la Planète Rouge. Cette fois, la NASA espère lieu un robot atterrisseur, appelé InSight, sur un terrain plat, ennuyeux partie du terrain Martien pour l’étude de la planète de l’intérieur. Et pour ce faire, la taille d’une voiture robot doit effectuer une parfaite synchronisation de l’atterrissage de routine, qui nous permettra de ralentir le véhicule de plus de 12 000 miles par heure à zéro en seulement six-et-un-demi-minutes.

Lancé le 5 Mai de la Californie, de l’intuition a voyagé à travers l’espace pour les six derniers mois et est prévue pour entrer dans l’atmosphère de Mars, le lundi 26 novembre. Au cours de sa descente vers la surface, l’atterrisseur sera sujet à de très hautes températures, les vitesses et les forces. Pour survivre, les connaissances de manière autonome passer par des dizaines de programmé étapes, telles que le déploiement d’un parachute supersonique et de mettre le feu à bord d’étrave. Chacune de ces étapes doit arriver juste au bon moment pour aider l’atterrisseur de contact en toute sécurité. “[Nous avons] pour sortir de toute cette énergie que nous avons lorsque nous arrivons à Mars nous avons donc un atterrissage en douceur quand on arrive à la surface,” Rob Grover, les systèmes de plomb sur le palier pour InSight de la NASA Jet Propulsion Laboratory, raconte Le Point.

Une telle procédure complexe qui est nécessaire en raison de l’atterrissage sur Mars n’est pas une tâche triviale. Le plus grand obstacle de cette compréhension, les ingénieurs ont dû faire face est l’atmosphère de la planète. Même si l’atmosphère de Mars est assez mince, moins d’un centième de la densité de l’atmosphère de la Terre — c’est assez épaisse à cause de l’arrivée des wagons à chauffer sur le chemin vers le sol. Que signifie vaisseau Martien besoin d’un bon blindage, si elles espèrent atteindre la surface sans fondre. Mais parce que l’atmosphère est plus fine que la nôtre, cela signifie également que les parachutes sur Mars ne sont pas aussi efficaces à ralentir l’engin spatial comme ils sont sur la Terre. Les ingénieurs ont dû ajouter des propulseurs pour s’assurer que l’atterrisseur d’en toucher doucement.

InSight est équipé de tout cela. Mais il est possible de l’atterrisseur peut que l’on rencontre particulièrement inhospitalière de l’environnement lorsqu’il arrive, que le véhicule sera l’atterrissage dans le milieu de Mars saison des tempêtes de sable. Jusqu’à présent, la météo semble calme, mais c’est possible, une tempête peut se développer avant la Perspicacité de l’atterrissage. Si oui, l’équipe de la mission serait d’avoir à faire un peu de dernière minute refonte du plan de vol — s’ils sont convaincus de la compréhension peut le manipuler. “Nous avons conçu le système pour être en mesure de gérer cette diversité de milieux,” dit Grover. “Il est actuellement à la recherche comme nous n’allons pas avoir une tempête de poussière, mais nous avons encore [heure] à l’aller, et une tempête de poussière peut faire exploser dans une affaire de jours.”

Pour les amateurs d’espace, de la Perspicacité de l’atterrissage peut évoquer des souvenirs de la NASA dernière mission vers Mars — lorsque l’agence spatiale débarqué le rover Curiosity sur la Planète Rouge. Pour ce voyage, l’atterrissage a été surnommé le “Sept Minutes de Terreur”. L’étiquette visée au fait que la Curiosité avait également pour effectuer une synchronisé de routine dans un court laps de temps de descendre dans une pièce. Alors que les parachutes et les propulseurs, la Curiosité a même dû être abaissé vers le bas avec un spécialisé d’attache connu comme un ciel de grue à la fin de l’automne, de sorte qu’il pourrait atterrir en toute sécurité.

À 789 livres, de la Perspicacité n’est pas aussi lourd que le près de 2 000 livres de la Curiosité, de sorte que son atterrissage n’a pas besoin d’être aussi compliqué (c’est à dire pas de ciel, grue nécessaire). Cependant, il est similaire en taille et en poids à l’autre récente de l’atterrisseur Martien qui n’a pas logées à la même enseigne. En 2016, Roscosmos et l’Agence Spatiale Européenne a tenté d’atterrir en commun vaisseau spatial appelé Schiaparelli sur Mars, afin de tester les techniques d’atterrissage pour un futur rover. Mais au cours de sa descente, l’atterrisseur de l’ordinateur de bord a reçu des données incorrectes dans le vaisseau des instruments, qui a causé le véhicule de libération de son parachute plus tôt que prévu. En conséquence, Schiaparelli s’écrasa contre le sol Martien, la création d’un nouveau cratère sur la surface.

Depuis 1999, lorsque l’agence a perdu la sonde Mars Polar Lander, la NASA a atterri sur ses véhicules en toute sécurité sur la Planète Rouge, donc j’espère que les choses vont un peu mieux pour la compréhension. Mais la plus récente Schiaparelli incident met en évidence la façon dont chaque morceau de l’atterrissage de puzzle doit être exécuté comme prévu — sans l’aide de ceux sur la Terre. Au moment de la Perspicacité de l’atterrissage, un signal de lumière de notre planète faudra environ huit minutes pour atteindre la planète Mars. “Par le temps, nous sommes de comprendre ce qui se passe avec le débarquement, il y a un assez grand retard que nous ne pouvons pas contrôler le véhicule de la Terre,” dit Grover. “Tout doit être complètement autonome et automatisé.”

Une fois Aperçu des hits de l’atmosphère, c’est lorsque le système automatisé de routine des coups de pied dans. À cette époque, les connaissances se déplacer à propos de 12 300 miles par heure. L’atterrisseur descend, équipé d’un bouclier thermique qui pointe vers le bas. C’est pour protéger le vaisseau spatial des instruments sensibles à partir des températures atteignant un pic de 2 700 degrés Fahrenheit. L’atmosphère ralentit l’atterrisseur à moins de 1 000 milles à l’heure.

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Lorsque le véhicule atteint environ sept miles au-dessus de la surface, l’atterrisseur déploie un supersonique parachute pour ralentir encore plus loin. Le bouclier thermique finissent par tomber à l’écart et lorsque l’atterrisseur atteint un mile de haut, il se détache de la coque arrière avec le parachute et s’enflamme à son bord des propulseurs. Ces moteurs de manoeuvre de l’atterrisseur à un endroit sûr et inférieure de la sonde doucement vers le sol.

Au cours de la dernière année, l’équipe de la mission a effectué de nombreuses répétitions pour l’atterrissage, qui dure pendant des jours à la fois. Au cours de ces événements, les idées de l’équipe imité ce qu’ils vont faire au cours de l’heure précédant l’atterrissage, à l’aide d’un test de vaisseau spatial situé à Denver siège de Lockheed Martin — l’entrepreneur principal de l’intuition. Avant la date fatidique de l’automne, les ingénieurs seront constamment évaluer ce que le temps est comme sur Mars et que le vaisseau spatial de la trajectoire ressemble. Ils vont ensuite faire des ajustements à la construction de la séquence d’atterrissage, selon les plus up-to-date des informations qu’ils ont. Par exemple, si une tempête de poussière se développer avant l’atterrissage, ils vont changer le moment où le parachute se déploie pour mieux s’adapter à l’atmosphère.

Ils ont même fait une répétition générale où tout a déraillé. “Nous avons une équipe de gremlins qui travaillent en coulisses que jeter toutes sortes de problèmes et de questions à nous pour nous de travailler par le biais de la répétition,” dit Grover. “Que l’on a, en particulier, est un beaucoup de plaisir et vraiment souligne l’équipe et nous fait prêt pour tout ce qui pourrait se produire lors de l’atterrissage.”

L’équipe a effectué leur dernière répétition générale en octobre, alors maintenant il est temps pour la vraie chose. InSight est censé atterrir sur Mars à environ 3 H ET le 26 novembre. Une fois sur le terrain, l’atterrisseur va envoyer une balise environ 10 secondes après le toucher des roues pour alerter les ingénieurs sur la Terre que l’engin est en vie et bien en place. Il y a également la possibilité d’obtenir un autre point de vue de la façon dont l’atterrissage est allé. Deux sondes expérimentales, connu sous le nom MarCO satellites, sont à cheval à la RedPlanet avec l’atterrisseur, et ils vont essayer de fournir des informations sur l’atterrissage de l’espace.

“Depuis qu’ils sont expérimentaux, nous ne sommes pas tout à fait sûr qu’ils vont travailler sur le jour du débarquement,” dit Grover. “Mais si nous avons des données, nous allons avoir beaucoup d’informations sur l’atterrisseur, et nous saurons avec une réelle clarté que nous sommes avec succès sur la surface.”

Un rendu artistique de connaissances sur la planète Mars, avec ses instruments déployés Image: NASA

Si tout va bien avec l’atterrissage (qui invite à une petite fête), des ingénieurs, puis passer les deux ou trois mois, le déploiement d’InSight instruments. L’atterrisseur a deux principaux outils pour l’étude des Martiens intérieur: un sismomètre à écouter pour Mars des tremblements de terre et un auto-martelage clou qui va plonger 16 pieds sous terre pour prendre la température planétaire. InSight est équipé d’un bras robotisé qui va avec précaution, placez les deux instruments à l’écart de l’atterrisseur. Et une fois déployées, les données recueillies à partir de ces instruments permettront aux scientifiques de mieux comprendre les types de roches de Mars manteau et le noyau.

Ces instruments sont très sensibles, bien que, et le sismomètre doit rester immobile pour obtenir le meilleur de données. Si le sismomètre est déployé trop près de Perspicacité, même les plus petites vibrations sur l’atterrisseur, peut-être causé par le vent, pourrait muck les données. C’est pourquoi les scientifiques vont passer quelques semaines à trouver les meilleurs endroits pour déployer ces instruments, à l’aide d’InSight caméras. “Si vous jamais de jouer les griffes des jeux lors des carnavals, vous voulez vous assurer que vous êtes parfaitement alignés avec le prix que vous voulez avant que vous appuyez sur le bouton pour aller essayer et de s’en emparer,” Elizabeth Barrett, une science de l’ingénieur système au JPL de la NASA, raconte Le Point.

Scientifiques de la NASA ont spécifiquement choisi la plus plate, la plus ennuyeuse lieu sur Mars pour aider les instruments font de leur mieux d’emplois. Cependant, Barrett dit que les instruments peuvent encore fonctionner si la Perspicacité qui arrive à la terre sur une pente d’une certaine sorte. “Nous avons un peu de tilt que nous pouvons encore accepter et de répondre à nos objectifs de mission”, dit Barrett. “On peut contourner en mettant les instruments dans des endroits qui ne peut pas être parfait pour eux, mais ils peuvent réellement obtenir de bonnes données scientifiques.”

Les scientifiques de savoir quels InSight terrain ressemble quand il atterrit. Mais pour l’instant, l’accent est mis sur le fait que l’atterrissage se passe selon le plan. Pour beaucoup, sur l’équipe, touche la surface de Mars sera représentent des années de dur travail et de préparation aboutissant à un événement unique. “Nous sommes très heureux,” dit Grover, anticipant le moment où il est dans la salle de contrôle de l’atterrissage. “Après avoir passé de nombreuses années à travailler sur elle, lorsque les données arrivent, c’est un peu surréaliste.”

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Cyriac

Je suis Zeh Cyriac , fondateur et chef de la direction de la société informatique DROP Corporation Inc. et blogueur indépendant aux États-Unis, avec une passion pour l'Entrepreneuriat en ligne, le marketing de contenu et toutes les choses qui tournent au tour du digital et ’informatique .

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