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SpaceX l’hyperloop course est tout au sujet de « vitesse maximale » (et célébrer Elon Musk)

Lors d’un récent dimanche, des centaines d’étudiants en génie et les fans des futuristes, de transport à grande vitesse se sont rassemblés sous un soleil de plomb devant le siège de la société SpaceX à Hawthorne, en Californie., pour faire deux choses: regarder la hyperloop gousses d’aller vraiment vite, et de façon informelle, célébrer les réalisations de Elon Musk.

La société SpaceX Hyperloop pod de la concurrence a été une chance pour les 20 équipes d’étudiants en génie de la race de leurs électrique, fibre de carbone gousses par SpaceX trois-quart de mile de long en acier hyperloop tube. Mais c’était aussi une chance de s’asseoir dans le siège du conducteur d’un Modèle 3, les pairs à l’intérieur d’une capsule Dragon, de se tenir dans l’ombre de 10 pieds de haut à l’obélisque construit à partir Ennuyeux Entreprise de briques et de stock sur un peu de sérieux Musc swag. Falcon Lourd de t-shirts, hyperloop des autocollants et des affiches encadrées de SpaceX est une Tesla Roadster-conduite “homme des étoiles” — tous disponibles à l’achat.

Il a été un rude à quelques mois du Musc, et ses légions de fans dévoués. Tesla continue de la lutte par le biais de la “production de l’enfer” du Modèle de marché de masse 3 berline, brûlant à travers des milliards de dollars de trésorerie et d’inquiéter les investisseurs à propos de la société avenir financier. La société licenciés 9% de son personnel en juin, mais affirme que son objectif d’obtenir un profit plus tard cette année. Pendant ce temps, Musc tenter de s’insérer dans l’opération de sauvetage de la jeunesse de l’équipe de soccer de caverne inondée en Thaïlande a été largement décrié. Et il a été contraint de présenter des excuses à l’une des grottes les sauveteurs pour l’appel de lui un pédophile sans justification après qu’il qualifie lui-Musc tentative pour aider à sauver le brin garçons avec un enfant “taille de sous-marin” une opération de relations publiques.

Photo par Andrew Hawkins / Le Point

Et maintenant il est ici, à jeter son idée de la meilleure partie sur la terre: un concours pour les étudiants en génie. Il y avait de ping-pong, SpaceX marque Jenga, les camions de nourriture, vente de poké bols, et un années 80 couvrir la bande de appelé la Spazmatics. C’était comme Bonnaroo (Elon-aroo?) rencontre le XPrize, avec un soupçon de la haute école des sciences de la foire. Marchant d’un pas passé l’hyperloop équipes cabines avec ses cinq fils, sa petite amie vedette de la pop Canadienne Grimes, et une équipe de gardes du corps dans le remorquage, le Musc semble tout à fait à l’aise. Il se pencha pour inspecter un prototype, puis fendu d’un physique blague à la gousse de designers. Ils se mirent à rire de manière hystérique.

“Il y a beaucoup de choses dans le monde entier qui amènent les gens à être déprimé à propos de l’avenir, ou pessimiste,” Musc dit plus tard aux équipes. “Je pense que l’une des choses que vous faites est de rendre les gens excité au sujet de l’avenir. Ces choses sont rares. Il en fait m’active sur l’avenir.”

Toute l’action se concentrait à l’embouchure de l’hyperloop la piste, où les participants bondé sur le métal élévateurs pour regarder les équipes de course de leurs cosses à travers la basse-tube de pression. Ou plutôt, puisque le tube a été scellés sous vide et complètement opaque, regarder un livestream de courses à partir de caméras placées à l’intérieur.

Avant la gousse de courses, des rumeurs circulaient qu’une équipe atteint 300 km / h, ou peut-être au-delà. Mais à droite de la porte, il y avait des dysfonctionnements. “Nous sommes prêts pour le lancement!” un membre de l’équipe néerlandaise a annoncé à l’auditoire. “Êtes-vous prêts?” La foule l’acclamait. “Tous les à droite, 5…4…3…2…1!”

Rien ne s’est passé. Certains gloussant est venu de la carte de montage. “Tout droit,” la Delft University équipe soupira, “nous avons besoin de réinitialiser certains paramètres.”

Photo par Andrew Hawkins / Le Point

En 2013, le Musc, a publié son “alpha papier” qui ont théorisé que l’aérodynamique en aluminium capsules remplies avec des passagers ou du fret pourrait être propulsé par un presque airless tube avion de ligne à des vitesses allant jusqu’à 760 km / h. Ces tubes, soit en relief sur des pylônes ou coulé en dessous de la terre, pourrait être construite soit à l’intérieur ou entre les villes. Il l’a appelé une “cinquième mode de transport” et a fait valoir qu’il pourrait aider à changer la façon dont nous vivons, le travail, le commerce et les voyages. Le plus accrocheur scénario qu’il proposait était un voyage de los angeles à San Francisco en 30 minutes seulement. L’idée capturé l’imagination des ingénieurs et des investisseurs à travers le monde.

Mais Musk a dit qu’il n’avait pas le temps de poursuivre l’hyperloop — trop occupé à l’exécution de Tesla et de SpaceX — et au lieu de cela vient de publier le livre en ligne, comme un concept open source.

Un certain nombre de startups ont pris de Musc, de proposition et de courir avec lui: Vierge à l’Hyperloop, Hyperloop Transportation Technologies, Arrivo, pour n’en nommer trois des plus éminents. Ils ont recueilli des centaines de millions de dollars en financement, financé des études d’impact environnemental et des analyses économiques, publié prototypes et concept de croquis, et a atterri à la poignée de main-traite d’un certain nombre de gouvernements étrangers pour commencer la construction de la pleine échelle hyperloops. Aujourd’hui, il y a hyperloop pistes d’essai de Californie et du Nevada, ainsi que les deux qui sont en cours de construction en Chine et en France. L’hyperloop est à seulement cinq ans, mais il est rapidement en train de s’imposer partout dans le monde.

Ce qui n’est pas à dire que le futuriste, à haute vitesse système de transport n’est pas confrontée à de sérieux obstacles. Sol n’a pas encore cassé sur toute pleine échelle hyperloops n’importe où dans le monde. Nous avons une poignée de sites de test et rien de plus. Aucun des gouvernements ont signé des contrats. Les entreprises qui sont à la poursuite de l’hyperloop rêve sont parfois à court d’argent et un peu scandale porté. Et le montant d’argent qu’il faudrait pour construire un vrai travail hyperloop reste amorphe et difficile à cerner mais qui est le plus certainement des milliards de dollars.

SpaceX a commencé à parrainer hyperloop concours pour les étudiants de premier cycle et des cycles supérieurs étudiants en génie, en 2016. La première, tenue à la Texas A&M University, a présenté plus de 1 000 étudiants à partir de 120 collèges et les 20 pays. C’était juste un concours de design, pas de manifestations ou compétitions, mais tout de même réussi à atteindre son objectif qui est de favoriser un immense enthousiasme pour l’hyperloop. L’événement déménagé à Hawthorne, en 2017, de sorte que les équipes pourraient essayer de leur prototype gousses sur SpaceX nouvellement construits piste. La société a organisé deux concours cette année, l’une en janvier et l’autre en août. Et les équipes de gousses fait progressivement mieux — et est allé un peu plus vite à chaque fois.

Ce dimanche, l’événement était la troisième fois que SpaceX a invité les étudiants de la race de leurs cosses, mais les enjeux étaient beaucoup plus élevés. “La concurrence va se concentrer sur le seul critère de la vitesse maximale,” le site web de l’événement de lecture. “En outre, toutes les Gousses doivent être auto-propulsé.”

Les deux précédentes courses de pod en vedette un “pusher” de véhicule, construit avec une Tesla de la transmission, qui a été utilisé pour obtenir chacune des équipes pod aller à l’intérieur du tube. Cette fois, le poussoir était à la retraite, et les équipes ont été invités à construire leurs propres systèmes de propulsion. Un formidable défi, mais certaines équipes respiré un silencieux soupir de soulagement: en août dernier, le poussoir véhicule a battu l’équipe gagnante du pod après Musc décidé sur un coup de tête à la race dans le tube. La Tesla/SpaceX véhicule a obtenu jusqu’à 220 km / hplus vite que la réussite de l’étudiant de l’équipe de la vitesse de pointe de 201 km / h. “Qui a pissé un tas de équipes de,” un étudiant m’a dit.

Photo par Andrew Hawkins / Le Point

Comme la météo, l’humeur de Hawthorne a été ensoleillée. C’était l’aboutissement d’années de travail pour de nombreuses équipes, dont certaines parcouru des milliers de miles pour avoir la chance de course de leurs cosses sur le Musc de la piste.

Le dimanche, seules trois équipes qualifiées pour la course de leurs cosses: GAR Hyperloop de l’Allemagne, de l’Université de Delft aux pays-bas et EPFLoop à partir de la Suisse. Le reste des équipes ont été relégués à la marge, même si aucun d’eux ne semblait que salé à ce sujet. Pour eux, la chance de travailler en étroite collaboration avec les ingénieurs de la société SpaceX et la monotonie de l’Entreprise, de procéder à des tests sur la pleine échelle hyperloop piste, et d’interagir et de collaborer avec d’autres équipes a plus de valeur que les billets d’avion et les prix de la farine et de l’hôtel des frais qu’il a amassés au cours de la semaine précédant l’événement.

“Ils étaient en train d’être un beaucoup plus rigoureux cette année,” a dit James Ewald, structurels de plomb de l’Université de Wisconsin Badgerloop de l’équipe, comme nous avons roulé dans l’équipe de beat-up Dodge mini-fourgonnette pour le dimanche matin. Badgerloop de l’hyperloop pod, surnommé “Bloup,” n’a pas à se qualifier pour une course dans la finale de la division, mais ils ont toujours l’espoir de choper un prix de l’innovation. Et il y avait toujours de l’an prochain concours, trop. “Maintenant que nous savons ce que nous avons fait de mal, nous devons être en mesure de résoudre tous ces problèmes.”

Photo par Andrew Hawkins / Le Point

La construction d’un réaliste hyperloop pod n’est pas la seule chose que ces équipes ont besoin de faire pour se qualifier pour la compétition. Depuis plus d’un an maintenant, ils ont amassé de l’argent et attirer des sponsors pour financer leur participation dans le pod de la concurrence. Et il n’est pas bon marché: en plus de pièces et de main d’œuvre, les équipes sont responsables de leurs propres frais de voyage, de nourriture et d’hébergement. Certaines de plus grandes équipes ont recueilli des centaines de milliers de dollars, construit entièrement fonctionnelle pistes d’essai de leur propre, et même embauché à l’extérieur de leur PR les entreprises pour les aider à tambour vers le haut de la couverture médiatique. La professionnalisation de ce qui est essentiellement un étudiant de la concurrence est un peu choquante. Delft envisage de filer hors de son propre hyperloop de la société, tandis que l’Université Technique de Munich a construit le GAR équipe dans sa propre école.

“Il y a une très forte barrière à l’entrée dans cette compétition”, dit Ewald. “Toutes les entreprises qui sponsorisent la plupart des équipes qui viennent à ces compétitions, puis regarder pour ces gens viennent de l’embauche de temps.”

Grâce à massif de commandites, de Delft, l’équipe a obtenu de rester à Airbnbs à Hollywood, tandis que Badgerloop eu à faire avec le Best Western Plus à Gardena. WARR et de Delft de l’arrivée des équipes de trois semaines avant l’événement, même si SpaceX n’a requis que les équipes de présence pour une semaine de pré-procès. Mais en dépit de ces divergences, il y avait très peu de plaintes à partir de l’une des équipes qui j’ai parlé. La plupart étaient simplement heureux d’être là.

Photo par Andrew Hawkins / Le Point

Delft, l’équipe a remporté des prix dans deux de l’état de la hyperloop compétitions, de sorte que les attentes étaient élevées pour les étudiants en provenance des pays-bas. Mais un plat de la carte de circuit la nuit avant la course presque éliminé de Delft, les chances de la compétition. L’équipe brouillés pour trouver une ancienne carte de circuit qui pourrait être échangé, à travailler toute la nuit, et finalement sorti à temps pour la course de dimanche. Et en dépit de l’échec de compte à rebours, Delft a été en mesure d’obtenir ses gousses mouvement — mais seulement jusqu’à une vitesse de 88 miles à l’heure (141 km / h) avant de s’arrêter au milieu du tube.

“La distance que nous avons fait, de 125 mètres, c’était vraiment bon,” dit Maaike Hakker, chef de l’équipe du marketing et des finances. Encore, la vitesse de pointe a été une déception: Delft avait pour objectif de 280 km / h (450 km / h), Hakker dit.

La prochaine équipe, EPFLoop de la Suisse, également, couru dans des problèmes. Après une heure et demi de système vérifie dans le vide-tube scellé, le pod est un système de communication de l’arrêt de travail.L’équipe a été prévu pour la course à 11:45 am, mais ils ont été retardés pendant plus de deux heures. Enfin, il a été découvert que le système de la batterie était morte, donc EPFLoop a été donné à 10 minutes de remplacer une batterie. Et tandis que le livestream semblait montrer l’équipe de la gousse de plus de 100 km / h, il a ensuite été enregistré à seulement 53 km / h (85 km / h) par SpaceX vérification indépendante.

Photo par Andrew Hawkins / Le Point

Après ces deux décevant tours, c’était GAR Hyperloop du tour par tour et l’équipe allemande n’a pas déçu. Comme les membres de son équipe se bousculaient pour trouver de l’ombre, sous un dais, WARR le pod est à une vitesse de pointe de 290 km / h (466 km / h) — un nouveau record mondial. Ce n’est pas la rumeur de 300 km / h, mais il était assez proche.

Paul Direktor, à la tête de l’entreprise pour les GAR Hyperloop, a dit qu’il était étonné par ce que son équipe a été en mesure d’accomplir. Je lui ai demandé s’il était familier avec les concepts de “three-peat” ou “hat trick”, mais il a juste haussé les épaules. Une question à propos de l’inspiration était beaucoup plus facile de répondre.

“Chaque équipe est très engagé pour la cause,” il a jailli. “Elon Musk et SpaceX font un excellent travail et de nous encourager dans cette hyperloop travail, et c’est tellement dynamique et génial d’être ici et de travailler avec des gens qui travaillent également sur des buts incroyables. Il est tout simplement incroyable, afin de contribuer.”

Notre entrevue a été coupé bref, si: il était temps de prendre une photo avec Elon. Transpiration légèrement à travers son t-shirt gris, Musc accroupi comme des GAR équipe bondé pour la photo. Son regard était impénétrable derrière aviator lunettes de soleil. Mais après que la photo a été fini, il leva son poing dans la célébration. L’équipe de l’acclamait.

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Cyriac

Je suis Zeh Cyriac , fondateur et chef de la direction de la société informatique DROP Corporation Inc. et blogueur indépendant aux États-Unis, avec une passion pour l'Entrepreneuriat en ligne, le marketing de contenu et toutes les choses qui tournent au tour du digital et ’informatique .

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