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Bienvenue à l’entrepôt automatisé de l’avenir

Ils l’appellent “la ruche”, ou “la grille”. Ou parfois simplement: “la machine”. C’est une énorme structure qui remplit un entrepôt de la banlieue de Andover, une petite ville tranquille dans le sud de l’Angleterre. Il est impossible de prendre en un seul coup d’oeil, mais debout sur un entretien de la passerelle près du bâtiment de chevrons, vous regardez au-dessus de ce qui semble être un immense échiquier, entièrement peuplée par des robots. Il y a plus d’un millier d’entre eux, chacun de la taille et de la forme d’une machine à laver, et ils le volant sur, le jour et la nuit, le déplacement de l’épicerie. Leur travail est d’être moins cher et plus efficace que les humains, et ils sont très bon dans ce domaine.

La ruche-grille-machine est la création d’Ocado, un anglais en ligne-seulement supermarché, qui est fait un nom pour lui-même dans les dernières années de la conception hautement automatisé des entrepôts et de la vente de la technologie à d’autres chaînes d’épicerie. Une fois pleinement opérationnel, Ocado Andover opération sera son plus avancé encore, le traitement de 3,5 millions d’articles ou autour de 65 000 commandes chaque semaine. C’est également un parfait exemple de la vague d’automatisation frappant lentement de pays à travers le monde. Les tâches à entreprendre par Ocado de robots sont si fondamentaux qu’ils sont mieux décrites par simple verbes de “levage”, de “mouvement”, de “tri” — ce qui signifie qu’ils existent en différentes formes et dans divers secteurs d’activité. Et quand le prix est bon, quelqu’un va vouloir une machine à faire ces travaux, trop.

Bien que les robots sont l’attraction principale à Andover, il ya encore beaucoup de l’homme frapper sur. Un de ceux est Ocado chef de la direction de la technologie, Paul Clarke, qui a rejoint la société en plus d’une décennie et a été chargé de l’élaboration de ses opérations automatisées.

Il explique que l’entreprise avait pour but de “troubler lui-même;” l’amélioration continue de sa technologie, de sorte qu’il ne peut pas être dépassé par les concurrents. En compagnie de plus, maintenant-entrepôts obsolètes (dont Clarke revendications sont toujours les plus avancés dans le monde) les produits d’épicerie sont traitées dans un à peu près linéaire de la mode. Les livraisons sont décompressés dans des caisses; les caisses sont placées sur des convoyeurs; et convoyeurs à transporter les caisses pour les étagères, où l’homme “cueilleurs” prenez ce dont ils ont besoin pour remplir les commandes des clients. Le nouveau paradigme, bien que, est tout au sujet de l’utilisation de l’espace aussi efficacement que possible. Les articles sont toujours placés dans des caisses, mais les caisses sont maintenant stockés dans d’immenses piles, jusqu’à 17 boîtes de haut. Leur position dans la pile semble être au hasard — une boîte de rasoirs à côté de filets de morue, par exemple — mais c’est algorithmiquement décidé; avec fréquemment consulté les articles placés sur le haut et le plus rare des achats à proximité du fond. Sur le dessus de cette horde, les robots font leur travail.

Chacun des robots a une cavité centrale et un ensemble de griffes qu’il utilise pour attraper les caisses et les tirer vers le haut dans son intérieur, comme un enlèvement par des extraterrestres dans une allée au supermarché. Il peut ensuite, déplacez la caisse vers un nouvel emplacement ou le faire tomber d’une gaine verticale pour une cueillette de la station. À ces stations, l’homme des employés de saisir les éléments dont ils ont besoin à partir de la caisse (un écran en face d’eux leur dit quoi prendre) et les place dans un sac dans une autre caisse. Ces deux caisses sont ensuite envoyées vers le réseau, à être rempli avec des articles commerciaux ou déplacés sur la livraison de la baie.

Imaginez une énorme machine, avec des produits d’épicerie dans un fin et de vos commandes en provenance des autres. Les êtres humains ne le déballage et emballage, tandis que dans le milieu, les robots trier et réorganiser cette vaste inventaire de 24 heures par jour.

Individuellement, les bots ne sont pas intelligents, ils ne sont pas prendre des décisions pour eux-mêmes. Mais leurs actions sont coordonnées par un ordinateur central. Clarke explique que ce système signifie que les robots peuvent être utilisés aussi efficacement que possible. Par exemple, en s’associant à rapidement creuser par le biais de la pile et de récupérer des objets peu communs. “Si vous voulez choisir un typique, 50-élément Ocado ordre, ils s’aident les uns les autres”, dit-il. Un groupe de robots peuvent se réunir dans un huddle, divisés “et de choisir l’ordre dans une affaire de minutes.” Dans un cadre traditionnel de l’entrepôt où les éléments sont dispersés partout sur la lointaine étagères, ce processus peut prendre des heures.

Ainsi que le coup de pouce de la vitesse, de la ruche-grille-machine a l’avantage d’être évolutif et modulaire. Si les clients veulent augmenter la taille de leur fonctionnement, ils ont juste ajouter plus de caisses et de robots. Et si un robot tombe en panne, il n’a pas d’importance, parce que l’un des autres moteurs de recherche peut faire son travail; ils sont tous interchangeables. Cela signifie Ocado a juste un robot de “concevoir, développer, de fabriquer et de soutien”, ajoute Clarke. “Et qui conduit à des économies d’échelle, parce que nous avons réduit tout ce qui mécaniste de la diversité vers le bas pour un composant commun.”

Ce pitch de vente a évidemment quelque chose, comme au cours de la dernière année, Ocado a conclu des ententes avec des chaînes de supermarchés en France, le Canada, la Suède et la mise à niveau de leurs entrepôts. De tels accords devraient rendre plus facile pour ces entreprises à offrir de l’épicerie en ligne (le royaume-UNI est relativement pionnier de cette tendance) et aidera à conjurer les peurs techniquement savvy rivaux de la force sur leur territoire. Voir, par exemple, Amazon l’achat d’Aliments Entiers.

Mais alors que l’accent est mis ici sur les avancées technologiques, et de plus en plus d’automatisation, nous ne devons pas oublier qu’au milieu de ces machines — métaphoriquement et littéralement, dans le cas de la Andover à l’entrepôt il y a des humains.

Ocado expérimentale industrielle bras de robot, conçu pour prendre en charge le travail actuellement effectué par l’homme “pickers”.

Vous avez peut-être vu certains assez impressionnants, les gros titres sur l’intelligence artificielle trouncing l’homme à telle ou telle tâche, mais il vaut la peine de rappeler que rien souches d’un robot tout à fait comme un sac d’oranges. Ils juste ne peut pas traiter avec elle. Le sac se déplace dans de trop nombreux moyens détournés, il n’existe pas évident de bits à l’attraper, et si vous appuyez trop fort, vous vous retrouvez avec du jus d’orange à la place. C’est pourquoi Ocado emploie toujours beaucoup de l’homme.

Ils travaillent dans un certain nombre de postes clés au sein de l’entrepôt, qui sont aussi, si vous savez quoi chercher, goulots d’étranglement. Les Robots ne peuvent pas encore déballer la grande variété des livraisons en vrac qui arrivent à Andover tous les jours; ils ne peuvent rapidement déplacer des palettes autour d’un entrepôt occupé sur des chariots élévateurs. Et bien qu’ils ne peuvent pas encore gérer des sacs d’oranges (ou tout autre délicat, ou d’articles de forme irrégulière), Ocado est de travailler sur une solution.

Placé un peu insensiblement certains pourraient dire, à côté des stations de cueillette à l’usage de l’homme, l’expérimentation d’un stand où un bras de robot est d’apprendre à faire ce qui vient naturellement à son charnu collègues. À savoir, choisir des éléments de caisses et de les mettre dans des sacs de shopping. Le bras est équipé d’une ventouse, ce qui est excellent pour s’emparant des objets rigides, des surfaces planes, comme les canettes et les cartons, mais ne peut toujours pas faire face avec plus d’articles délicats. Pour cela, Ocado est le développement d’un soft une main robotisée qui utilise le caoutchouc doigts remplis avec de l’air pressurisé. En la regardant s’emparer de la chaux est une expérience troublante, avec son synthétique les doigts de curling autour des fruits comme des pythons.

Ocado expérimentale SoMa de la technologie, qui utilise en caoutchouc souple doigts remplis avec de l’air pressurisé pour attraper des objets. GIF: Ocado

Ni la ventouse, ni la main en caoutchouc sont prêts pour le prime time, mais l’entreprise avait dit de robots de ce genre devrait être intégrée dans ses entrepôts dans les années à venir. Et ce n’est pas la seule société à travailler sur le problème. Amazon organise chaque année “la cueillette défi” où les équipes rivalisent pour créer le plus rapide du robot cueilleurs. (Ils sont en compétition pour le prix de l’argent et de prestige, mais certains sont également en espérant Amazon va se ramasser comme une acquisition.) Bien financés, les start-up sont aussi en train de construire leurs propres solutions. Un nommé Incarné Intelligence utilise l’IA pour créer des robots qui apprennent en regardant l’homme. Un autre, à toute Tribu, les utilisations traditionnelles des bras de robot, mais humaine a des ingénieurs qui peuvent fonctionner à distance à l’aide de la réalité virtuelle quand ils se coincent.

Il peut sembler comme beaucoup d’efforts pour résoudre un relativement tâche triviale, mais le mieux robots à obtenir à imiter les humains la capacité de manipuler des objets délicats, plus l’usage auquel ils sont à peu près tous les autres processus de fabrication que vous pouvez penser. Une récente étude a trouvé le domaine de la logistique, a été l’un des premiers utilisateurs de robots et de l’IA, principalement parce que les tâches sont relativement routine et donc facile à automatiser. Mais les experts disent que la technologie d’incuber ici sera repris par d’autres secteurs.

“[La cueillette] est une question que les gens essaient de résoudre pour les lots et les lots de différents cas d’utilisation,” Euan Cameron, analyste chez PWC, raconte Le Point. “Et ces solutions ne pourront être récupérés et transférés à d’autres industries.”

Les estimations pour combien d’emplois pourraient être perdus pour les robots et l’IA varient, mais une récente étude de l’OCDE a suggéré qu’environ 14% des emplois dans les pays développés, comme les états-unis, le Canada et le Japon) sont à haut risque. Et une grande partie de ces sommes dans la logistique et dans les domaines connexes, comme l’entreposage, la distribution, et de la réalisation. Un rapport de PWC a constaté que dans le seul royaume-UNI, plus de 10 millions de travailleurs logistiques sont à risque d’avoir leurs travaux automatisés dans les 15 prochaines années.

Quand je demande à Clarke si l’objectif final de la société des usines est de ne pas les travailleurs de l’homme à tous, il offre une réponse équilibrée: “Dans la théorie. Mais ce n’est pas quelque chose que nous allons dans un avenir prévisible.” Il souligne que, même dans les secteurs qui ont fortement investi dans l’automatisation, tels que la fabrication de voiture, il ya encore beaucoup d’êtres humains impliqués. “Et pour nous, c’est juste le même voyage que nous avons été depuis le premier jour: de rechercher la prochaine chose à automatiser, si c’est de mettre des sacs en plastique dans des caisses, ou la circulation des marchandises sur nos hangars. Nous commençons par la chose la plus évidente et de passer à automatiser la prochaine chose et autre chose. Vous n’avez jamais à la fin.”

Dean Tharme est un robot réparateur pour Ocado.

Il ya certainement des emplois à Andover de l’entrepôt qui sera résistant à l’automatisation d’un certain temps. Fixant les robots qui fixent les robots, par exemple. Sur l’entretien de la passerelle, je vois un énorme sauvetage wagon, qui est conçu pour être conduit sur la grille pour saisir les petits robots quand ils se décomposent. Quand je demande à l’ingénieur Doyen Tharme comment ils récupèrent le wagon de secours en cas de casse, il répond: “Avec difficulté”.

Tharme, 29 ans, travaille à Andover depuis le mois de janvier. Il a utilisé pour être un électricien avant d’être embauché par l’entreprise avait tendance à l’entrepôt de la robotique troupeau et est l’un des un certain nombre d’ingénieurs dont les ateliers ligne le périmètre de la grille, entassés dans des côtés dispersés d’une cuisine et d’une station de contrôle. (Pour garder un œil sur les robots, pas l’homme). Ici, Tharme et son co-travailleurs remplacer des roues brisées, de re-souder les antennes, et généralement assurez-vous que les robots peuvent garder sur le camionnage. Cassé les robots collecteurs de fichier à une extrémité de l’allée, et sortir sur la grille à l’autre. Il me rappelle de regarder les moutons obtenir envoyés au pâturage après la tonte.

Tharme dit qu’il prend beaucoup de fierté dans son travail, et qu’il préfère à son ancien métier d’électricien. “Tous les travaux que vous souhaitez faire a votre nom, si vous voulez être sûr que les correctifs sont bonnes”, dit-il. “Parfois, vous avez de la réparation, de l’envoyer, et il nous vient tout droit de retour dans les trente secondes parce que vous ne l’avez pas droit. C’est une déception.” Il compare les bots pour une “flotte de l’enfant”, mais il dit qu’il n’a pas beaucoup d’une relation personnelle avec eux. “On commence à reconnaître certains d’entre eux,” dit-il. “Les nombres spécifiques qui ont eu des failles dans le passé. Vous savez qu’ils sont mal.”

Un robot attente de réparation.

D’être un robot réparateur est une carrière et un avenir bien. Alors que les estimations quant à savoir si ou de ne pas l’automatisation sera un net destructeur d’emplois varient, les économistes s’accordent à dire que la technologie est susceptible de polariser le marché du travail, diviser le travail en deux camps: haute-payeur et d’emplois hautement qualifiés à une fin, et peu rémunérés, les emplois peu qualifiés de l’autre. Pensez à le contraste présent dans une société comme Uber, qui emploie des ingénieurs informaticiens de la Silicon Valley sur six-figure salaires, mais aussi des centaines de milliers de pilotes d’heures de travail pour l’incertain récompenses.

Il est difficile de ne pas voir une dynamique similaire dans Ocado de l’entrepôt, mais avec moins extrême de la séparation. La compagnie dit qu’elle n’a jamais détruit des emplois; en fait, il prétend, c’est tout le contraire. Parce que l’automatisation a été une partie de ses activités depuis le début, il est créé à plus de 14 000 emplois qui n’existeraient pas sans robots. Mais cela ne veut pas dire son avenir entrepôts emploiera comme beaucoup de gens, ou qu’il n’y a pas un fossé entre ses employés qui sac d’épicerie et ceux qui conçoivent des robots.

Et de la même manière que l’entreprise avait humaines les employés contribuent au fonctionnement d’une machine beaucoup plus grand qu’eux, la société n’est qu’une partie dans le vaste moteur du changement technologique et social que nous appelons “automation”.

Quand je parle à l’un des travailleurs de l’entrepôt assis à l’extérieur pour sa pause déjeuner, il me dit qu’il n’est pas inquiet sur une machine de la prise de son travail. Il dit que le travail est assez ennuyeux, et en tout cas, il a vu le expérimentales bras de robot en action et pense que ça va être quelques années avant de pouvoir prendre le relais de l’homme. Et après cela, je pose la question: Qu’en est-il de la technologie est assez bon? “Eh bien”, dit-il, “je suis une formation pour devenir ingénieur, de toute façon.”

La photographie de James Vincent / Le Point

About the author

Cyriac

Je suis Zeh Cyriac , fondateur et chef de la direction de la société informatique DROP Corporation Inc. et blogueur indépendant aux États-Unis, avec une passion pour l'Entrepreneuriat en ligne, le marketing de contenu et toutes les choses qui tournent au tour du digital et ’informatique .

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