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WHILL soulève de 45 M $pour aider les personnes handicapées à obtenir autour des aéroports et d’autres grandes salles

WHILL, le démarrage connu pour la création d’élégant, de haute technologie personnels des aides à la mobilité, a annoncé aujourd’hui qu’elle a conclu un 45 millions de dollars de la Série C. Le financement sera utilisé pour l’expansion dans de nouveaux marchés internationaux, ainsi que le développement de nouveaux produits pour les grandes salles, y compris les aéroports et “dernier mile” trottoir de transport. La ronde de conduire les investisseurs ont SBI Investissement, Daiwa Securities Group et WHIZ Partenaires, avec la participation de retour des investisseurs INCJ, Huit de la Route Ventures, MSIVC, Nippon de Capital-risque, DG de l’Incubation et de Mizuho Capital.

Cela apporte WHILL du financement total à ce jour environ 80 millions de dollars. Fondée à Tokyo en 2012, WHILL des plans pour ouvrir une succursale dans l’Union Européenne et de l’entrée de 10 nouveaux pays Européens. Il prévoit également de commencer à travailler avec des partenaires sur le développement autonome des capacités pour ses dispositifs de mobilité, senior marketing manager Jeff Yoshioka dit TechCrunch. La société va construire ses propres capteurs et de caméras dans le cadre de la “mobilité en tant que service”, qui permet aux utilisateurs de contrôler les véhicules et les appels de service à la clientèle par le biais d’une application mobile.

L’un des WHILL plus grands projets est le développement autonome des personnels de dispositif de mobilité du système pour les aéroports. Yoshioka dit que l’on estime que 20 millions de personnes de demande de fauteuils roulants dans les aéroports des états-UNIS chaque année. Cela signifie qu’ils doivent attendre qu’un employé de la compagnie aérienne pour apporter un fauteuil roulant, puis les pousser à partir de l’enregistrement de leurs portes. Dans le même temps, il ne veut pas donner aux utilisateurs une grande flexibilité.

Le système de WHILL a dans l’esprit, d’autre part, permettent aux personnes d’utiliser une application de convoquer un dispositif de mobilité. Ensuite, ils peuvent aller où ils le souhaitent, des cafés, des toilettes, des boutiques — avant de se diriger vers la porte sans un assistant. Une fois qu’ils sont fait avec l’appareil, il sera de retour à une station d’accueil sur son propre. WHILL a déjà commencé à tester un programme similaire à l’Aéroport International de Tokyo, en partenariat avec Panasonic.

Yoshioka dit WHILL seront plus susceptibles de poursuivre des partenariats de distribution avec les compagnies aériennes AMÉRICAINES, qui sont chargés de fournir et de maintenir le fauteuil roulant systèmes Américaine dans les aéroports et les aéroports de construire les infrastructures nécessaires.

Avec les aéroports, WHILL veut apporter sa technologie à d’autres grands sites, y compris les centres commerciaux et les terrains de sport, ainsi que de créer un système pour le dernier kilomètre de transport. Yoshioka note que “il y a déjà beaucoup d’entreprises là-bas comme LimeBike et Multirésidence qui offrent des vélos et des scooters électriques, mais il n’y a rien qui existe pour les personnes handicapées qui ne peuvent pas utiliser ces dispositifs.”

Au lieu de cela, beaucoup comptent sur les Ubers ou en transport public, même pour de courtes distances. Comme à l’aéroport, WHILL du dernier kilomètre trottoir système autonome d’utilisation des véhicules électriques qui peut être appelé pour les utilisateurs avec une application. Il fait face à des défis uniques, cependant, parce que WHILL les appareils sont plus grands et plus coûteux que de vélos ou scooters électriques, de sorte que la société a besoin de trouver des lieux sûrs pour les ancrer qui sont toujours accessibles pour les personnes à mobilité réduite. Yoshioka dit WHILL sera probablement l’accent sur le partenariat avec les propriétés commerciales à créer l’intérieur des stations d’accueil.

WHILL marché le plus important est toujours au Japon, où il a entre 4 000 à 5 000 revendeurs. Sur son marché domestique, WHILL les appareils sont subventionnés par le gouvernement et est également disponible à la location. Aux états-UNIS, cependant, de nombreux clients ont besoin pour l’achat d’appareils de dehors-de-poche. Afin de rendre ses produits plus accessibles, WHILL lancé le moins cher le Modèle Ci (appelé le Modèle C en Europe et au Japon) plus tôt cette année. Alors qu’il y a encore beaucoup de place pour l’innovation dans le fauteuil de marché, le Modèle Ci et d’autres WHILL produits de rivaliser avec des appareils comme le iBot, qui peut monter les escaliers, et la Trackchair, conçu pour une utilisation hors route. WHILL les produits actuels ne peuvent pas monter les escaliers, mais ils ont l’avantage d’être conçu pour usage intérieur et extérieur, donnant aux utilisateurs plus de flexibilité, dit Yoshioka.

La société s’attend également à ce que la demande pour ses produits à croître grâce à un vieillissement rapide de la population mondiale, citant des statistiques qui montrent qu’il y sont attendus à plus de 2,1 milliards de personnes de plus de 60 ans en 2050, contre environ 900 millions de dollars l’année dernière.

“Nous n’avons pas nécessairement voir [les autres entreprises] comme des concurrents directs. Sans aucun doute, ils ont une incidence sur les ventes, car les gens pourraient vouloir quelque chose qui monte les escaliers au lieu d’avoir une meilleure extérieur capacités, mais je pense que dans l’ensemble c’est très bénéfique pour l’industrie”, Yoshioka ajoute. “Comme une entreprise qui essaie de perturber l’industrie, c’est agréable d’avoir autour, car il pousse à l’industrie et ouvre les yeux pour les autres fabricants.”

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Cyriac

Je suis Zeh Cyriac , fondateur et chef de la direction de la société informatique DROP Corporation Inc. et blogueur indépendant aux États-Unis, avec une passion pour l'Entrepreneuriat en ligne, le marketing de contenu et toutes les choses qui tournent au tour du digital et ’informatique .

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